Pesquisa explica coexistência de humanos e leopardos-da-neve no noroeste da China

Equipe chinesa e internacional fez estudos no Planalto Qinghai-Tibet

Créditos: Xinhua/Zhang Hongxiang

Pesquisadores identificaram um fator-chave que facilita a coexistência de humanos e grandes predadores na natureza, baseado em um estudo de leopardos-da-neve que vivem na área de Sanjiangyuan (Fonte de Três Rios) do Planalto Qinghai-Tibet, na China.

As descobertas foram apresentadas em um artigo intitulado “A separação espacial das presas da pecuária facilita a convivência de um carnívoro especializado com o uso da terra humana”, publicado na revista Animal Conservation no final de março.

A equipe chinesa e internacional de cientistas estudou leopardos-da-neve para entender como um grande carnívoro e sua presa primária, neste caso, o bharal (semelhante à ovelha), poderia coexistir com atividades humanas de uso da terra ocorrendo em grande parte de sua gama. O estudo se concentrou nas cabeceiras dos três rios de Yangtzé, Amarelo e Lancang, na Província de Qinghai, no noroeste da China.

A chave para a convivência entre as espécies é a existência de habitats de “nicho” com características diferentes, permitindo que os predadores cacem suas presas sem impactar na pecuária e nas atividades humanas.

“As falésias e as proximidades de rochas acidentadas são habitats importantes para leopardos-da-neve e bharal, mas essas áreas com condições mais baixas de forragem de grama não são preferidas pelo gado, o que protege a saúde das duas espécies”, disse Xiao Lingyun, um dos autores do artigo, também professor associado da Universidade Jiaotong-Liverpool de Xi’an.

A proteção de vida selvagem em Sanjiangyuan tem sido cada vez mais priorizada nos últimos anos, e o Parque Nacional de Sanjiangyuan foi oficialmente designado em outubro de 2021. A uma altitude média de mais de 4.700 metros, é o parque nacional mais alto do mundo, cobrindo uma área total de 190,7 mil km².

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